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Nanjing 2014

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Chad Le Clos aux Jeux Olympiques de la Jeunesse, là où tout avait commencé

21/08/2014

« C’est un honneur » d’être un ambassadeur des JOJ, a dit Chad le Clos. Le nageur sud-africain n’est pas étranger à cet environnent, ayant remporté cinq médailles à Singapour avant de réaliser son rêve à Londres 2012 en enlevant la médaille d’or du 200m papillon aux Jeux Olympiques. Un exploit qu’il n’aurait pas réalisé, pense-t-il, sans son expérience à Singapour.

« Si je n’avais pas disputé les JOJ de Singapour, je n’aurais pas rencontré le succès aux Jeux du Commonwealth en 2010, aux Championnats du monde en 2011, et à Londres en 2012, cela ne fait aucun doute », a-t-il expliqué.

  

Le champion olympique a tenu à maximiser son expérience à Nanjing 2014, commençant sa journée à la piscine où il a donné à quelques chanceux nageurs et à quelques-uns de ses plus grands fans une leçon magistrale sur l’envol au départ, sur le finish et sur quelques-un des trucs qui permettent de prendre l’avantage en compétition. La session s’est achevée sur un course qui a été un véritable signal envoyé à ses futurs rivaux !  

Décidé à passer du temps avec les athlètes et à s’imprégner de l’atmosphère au Village, Chad a déjeuné au grand réfectoire, avant d’aller motiver l’équipe Sud-Africaine au cours d’une discussion à bâtons-rompus, encourageant ses compatriotes à prendre un maximum d’expérience et à en profiter.   

Tandis que son entraîneur Graham Hill avait rejoint l’atelier de cuisine, Chad a fait un tour à la tente « Appendre et Partager » pour observer quelques-une des amusantes activités offertes aux athlètes quand ils ne sont pas en compétition  S’arrêtant devant le « mur des promesses », il a écrit un message aux athlètes : « Croyez en vous-mêmes quand les autres doutent. Rêvez en grand !».  

Son étape suivante était le labo des sports pour assister aux démonstrations d’escalade, de roller, de skateboard et de wushu. Il s’est essayé à quelques mouvements avec un entraîneur expert, avant de rapidement réaliser qu’il était bien meilleur à la nage ! 

Chad Le Clos a passé sa soirée à assister aux épreuves de natation et à encourager les athlètes en compagnie du président du CIO Thomas Bach avant de participer à une session de « discussion avec les Champions » avec ses camarades olympiens Liu Xiang (110m haies) et Emma Snwosill (triathlon) qui tiennent ici le rôle d’athlètes modèles. Le coach Graham Hill a rejoint la discussion qui s’est déroulée devant des centaines d’athlètes et de représentants des médias. 

La journée s’est terminée avec une rapide interview avec ses fans sur les réseaux sociaux pour évoquer avec eux sa super journée aux Jeux Olympiques de la Jeunesse !

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    Scènes de la Cérémonie de Clôture des deuxièmes Jeux Olympiques de la Jeunesse, le 28 août 2014 à Nanjing

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