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Sotchi 2014

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C’est parti à Rosa Khutor !

06/02/2014

Les snowboarders ont été les premiers athlètes en compétition à Rosa Khutor avec les qualifications hommes et dames dans la nouvelle épreuve du Slopestyle, dominées par le Canadien Maxence Parrot et par l’Autrichienne Anna Gasser. Dans les deux compétitions, ils sont déjà huit à avoir en poche leurs tickets pour les finales. Tous les autres concurrents passeront par des demi-finales.

Le Canadien Maxence Parrot a réalisé jeudi le meilleur score des qualifications du snowboard slopestyle, une nouveauté du programme olympique qui a donné le coup d'envoi sportif des Jeux de Sotchi. L’épreuve se dispute en l’absence de l’Américain Shaun White, qui a décidé mercredi de se consacrer exclusivement sur la défense de son double titre olympique du half-pipe.

Parrot a frappé fort en réalisant un score de 97.50 points (sur 100) lors de son deuxième passage, pour se qualifier directement pour la finale, prévue samedi. Placé dans la seconde série des qualifications, le récent vainqueur aux X Games d'Aspen qui s’est notamment envolé sur un superbe « triple cork » (triple saut périlleux désaxé) a devancé le Finlandais Roope Tonteri (95.75), champion du monde en titre, le Suédois Sven Horgren (94,25) et le Norvégien Gjermund Braaten (91.25), qui se sont eux aussi directement qualifiés en finale.

Sur le parcours du Parc Extrême de Rosa Khutor, la première série avait auparavant été dominée par le Norvégien Staale Sandbech (94,50), devant le Finlandais Peetu Piiroinen (90.75), le Canadien Sébastien Toutant (87.25) et le Britannique Jamie Nicholls (86.75). Ces huit « riders » accèdent donc à la finale qui aura lieu samedi à partir de 12h locales.

Les 21 autres concurrents se seront disputés auparavant quatre places supplémentaires lors des demi-finales. Parmi eux, le Canadien Mark McMorris, donné favori de l'épreuve mais seulement 7e d'une seconde série plus relevée que la première, ou encore le Belge Seppe Smits, 5e de cette 2e série. « Je suis heureux de mon parcours. J’essayerai d’imaginer autre chose pour les demi-finales samedi » a déclaré McMorris.

L’histoire retiendra que le Britannique Billy Morgan a été le premier sportif des XXIIe Jeux Olympiques d’hiver à s’élancer en compétition, ce jeudi 6 février à 10h00 locales.  « C’est vraiment génial ! » s’est-il exclamé, « Je n’y pensais pas jusqu’à que je me retrouve au départ et que Torstein Hormgo me dise « Tu es le premier à faire ça aux Jeux Olympiques ». Quel frisson ! »

Torah Bright sur la bonne voie

Les dames ont enchainé après les hommes dans le Parc Extrême de Rosa Khutor. Parmi elles,  l’Australienne championne olympique en titre du halfpipe Torah Bright, engagée à Sotchi dans un incroyable défi (elle disputera trois disciplines du snowboard : halfpipe, slopestyle et cross) a idéalement démarré. Elle a pris la 2e place de la 1ère série, avec un beau 2e run qui lui a valu un score de 82.25, et se qualifie donc directement pour la finale prévue dimanche à partir de 13h15 locales. « Les Jeux vont être longs pour moi, alors c'est bien de se qualifier directement », a-t-elle souligné. « Je me suis lancé un défi unique, je ne sais pas comment ça va se terminer mais je veux montrer mon sport au monde entier ».

C’est la Suissesse Isabel Derungs qui a pris la première place de cette série (87.50). La Canadienne Spencer O’Brien (3e avec 82.72) et la Finlandaise Enni Rukarjarvi (4e avec 79.00) sont elles aussi admises en finale. « Je suis vraiment contente de mes deux runs, je commence à penser à la médaille » a indiqué Derungs, qui présente la particularité d'avoir joué au football pour l'équipe de Suisse en moins de 19 ans.

Dans la deuxième série, l’Autrichienne Anna Gasser a réalisé le meilleur run de la matinée avec un score de 95.50 lors de son 2e passage. L’Américaine Jamie Anderson (93.50), la Suisse Elena Könz (86.25) et l’Américaine Karly Shorr (84.75) sont les autres qualifiées.

Comme chez les hommes, les 14 autres concurrentes passeront dimanche par les demi-finales pour quatre places supplémentaires. Le podium sera connu à partir de 14h25 locales.

Photos de Sotchi 2014

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