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SOTCHI 2014

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Biathlon : Emil Hegle Svendsen d’une spatule à l’arrivée de la mass-start !

Biathlon : Emil Hegle Svendsen d’une spatule à l’arrivée de la mass-start !
©Getty Images (2)

18/02/2014

Dans un final à couper le souffle, le Norvégien Emil Hegle Svensden parvient à priver le Français Martin Fourcade d’un 3e titre olympique à Sotchi en le devançant d’une spatule sur la ligne d’arrivée de la « mass-start », la course de biathlon départ groupé sur 15km. Crédités du même temps, les deux champions sont départagés à la photo-finish. Sous la neige, le Tchèque Ondrej Moravec prend la médaille de bronze à 13 secondes.

Pour quelques centimètres au terme d'une course splendide, le Norvégien Emil Svendsen a sauvé ses Jeux et privé le Français Martin Fourcade d'un triplé, en s’imposant sous la neige mardi 18 février, au bout de la ligne droite du Stade Laura. Pour une poussière d'écart, un flocon de neige peut-être, et finalement pour des larmes : celles de Svendsen, vainqueur au bout du suspense d'une épatante empoignade, dont le scénario a fait oublier les nombreux reports depuis dimanche soir. La neige, abondamment tombée dans les heures qui ont précédé l'épreuve, et le brouillard, taquin, ont entraîné un report d'un quart d'heure, et laissé croire que la mass-start serait à nouveau repoussée au lendemain, comme les deux jours précédents.

Au final, les biathlètes auront vécu trois jours à se poser des questions alors que la réponse était simple: quelle que soit la date, la mass-start est bien le jour des grands. Celui où Fourcade aurait pu rencontrer l'histoire du sport français en égalantl'ancien skieur Jean-Claude Killy avec trois médailles d'or. Celui où Svendsen, son adversaire N.1 sur le circuit mondial, a sauvé ses Jeux. « Nous avions des problèmes de ski au début des Jeux, mais désormais nous sommes là où nous devions être », a commenté Svendsen, très ému après son sacre, synonyme de 3e médaille d'or pour le grand champion norvégien sacré à Vancouver en 2010 sur le 20 km et en relais.

Un final entre deux hommes forts

Jusqu'alors, Svendsen était le seul grand nom du biathlon à n’avoir pas connu la réussite dans ces Jeux (9e en sprint, 7e en individuel et sur le 20 km). Dans cette mass-start, il a eu le superbe courage de prendre l'initiative. Svendsen, Fourcade et Moravec sont sortis à trois à l’avant après le dernier tir debout pour se disputer la victoire. L’attaque de Svendsen dans la dernière bosse a eu raison des ultimes résistances d’Ondrej Moravec. Et Fourcade, dans son sillage, a failli tout perdre en évitant la chute par miracle. L'essentiel était pourtant fait, et les deux hommes forts allaient pouvoir en débattre sur le stade final.

En réussissant à passer Fourcade avant le dernier virage, Svendsen s'est placé dans une position de force que le Français n'a pas pu lui contester. La dernière pirouette de Fourcade (ski gauche lancé en avant sur la ligne d’arrivée) fut un sursaut désespéré.

 « J'avais les choses sous contrôle mais quand j'ai vu la photo finish, il s'est avéré que non, je n'avais pas les choses sous contrôle. J'ai regardé la photo finish, et j'ai été surpris de voir à quel point c'était serré. Mais je savais que j'étais devant », confiera Svendsen. « Je suis très heureux de cette médaille, je me suis bien battu, car j'étais très malade ce matin » dira Martin Fourcade « C'est dommage de perdre le titre pour si peu, je l'avais dans les jambes, j'aurais bien aimé faire le triplé. Je suis content pour Emil qui n'avait pas fait de grands Jeux jusque là, mais je voulais lui montrer que j'étais le boss. Il reste encore deux beaux relais ! ». 

En 49:29.1 tous les deux, Svendsen et Fourcade devancent finalement Moravec, 3e, de 13. 8, tandis qu’Ole Einar Bjoerndalen, à la lutte pour la victoire jusqu'au dernier tir, a raté deux cibles pour terminer 22e à 2:39.2. Les épreuves individuelles de biathlon sont désormais terminées, laissant la place à la nouvelle épreuve olympique du relais mixte et aux relais par équipes.

Photos de Sotchi 2014

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