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Sotchi 2014

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Audrey Vaillancourt, vainqueur surprise en biathlon

Vaillancourt claims surprise biathlon win
©Getty Images

01/02/2014

La biathlète canadienne Audrey Vaillancourt est devenue, à la surprise générale, championne d’Europe open, jeudi à Nove Mesto na Morave (CZE).

Pénalisée seulement deux fois au tir, elle a remporté le 15 km féminin individuel en 51’33’’4, soit 2’’1 de mieux que sa dauphine, la Biélorusse Nastassia Kalina. La compatriote de cette dernière, Irina Kryuko, troisième, a offert au pays slave une double présence sur le podium.

Il s’agit de la première victoire cette saison d’Audrey Vaillancourt, dont le précédent meilleur résultat était une troisième place à Beitostølen (NOR), le mois dernier. C’est également une première pour le Canada aux Championnats d’Europe open.

« J’ai eu de la chance avec le vent sur le pas de tir », a déclaré Audrey Vaillancourt en commentant sa victoire spectaculaire obtenue dans le dernier tour. « Mais je me suis également appliquée sur chaque tir. En outre, j’étais déjà là l’année dernière aux Championnats du monde et cela a peut-être joué en ma faveur. »

Chez les hommes, le Letton Andrejs Rastorgujevs a, lui aussi, décroché son premier titre européen open dans le 20 km. En signant un chrono rapide de 49’17’’6, il a battu d’une courte tête Benedikt Doll (GER), deuxième à 3 dixièmes à peine, alors que le Russe Maxim Tsvetkov a complété le podium.

Doll était relativement satisfait de sa place de dauphin qui souligne sa bonne forme avant Sotchi. « À l’arrivée, j’étais vraiment en colère d’avoir perdu le titre de si peu, a-t-il déclaré. Mais avec un peu de recul, je suis finalement plutôt content de ma deuxième place. »

Quant à Rastorgujevs, qui avait terminé 50e du sprint et 58e de la poursuite à Vancouver 2010, il espère que cette victoire lui permettra de se mêler à la course aux médailles aux Jeux qui débutent vendredi prochain.


Le titre des moins de 23 ans pour Niskanen en guise d’échauffement pour Sotchi

Le fondeur Finlandais Iivo Niskanen a remporté une victoire convaincante jeudi dans le 15 km classique des Championnats du monde des moins de 23 ans, à Val di Fiemme (ITA). Ce faisant, il a confirmé qu’il serait l’une des jeunes pousses à suivre à Sotchi 2014.

Le skieur de 22 ans a décroché le titre avec une marge confortable, terminant avec 17’’4 d’avance sur le champion du monde en titre, Sergey Ustiugov (RUS), et 27’’6 sur le Norvégien Mathias Lundgren.

Niskanen, qui se prépare pour ses premiers Jeux, a été lui-même surpris par son exploit. « C’est un jour incroyable », a-t-il déclaré tout sourire. « J’ai conservé une bonne vitesse, mais les derniers kilomètres ont été durs, car je savais qu’Ustiugov me talonnait. Ce n’est pas facile de battre un grand champion comme lui et j’ai tout donné pour y parvenir. »

Dans le même temps, le 10 km classique féminin est revenu à la Norvégienne Martine Ek Hagen, qui a terminé 15’’4 devant la Française Celia Aymonier. L’Allemande Elisabeth Schicho a pris la troisième place aux dépens d’une autre Norvégienne, Raghild Haga.

Ce titre est le deuxième obtenu par Martine Ek Hagen à ce niveau. Elle avait auparavant remporté le 15 km poursuite aux Championnats du monde 2012 à Erzurum (TUR).

Photos de Sotchi 2014

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