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SOTCHI 2014

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Alexander Ovechkin, en mission pour la Russie…

Alexander Ovechkin
©Getty Images

30/01/2014

Star du hockey sur glace en Russie et en Amérique du Nord où se déroule sa carrière professionnelle, Alexander Ovechkin a été le premier porteur russe de la flamme olympique 2014 à Olympie. Il s’est fixé une mission : faire revenir la Russie sur le podium à Sotchi. Et si possible sur la plus haute marche !

Le dimanche 29 septembre 2013 à Olympie, il est le premier porteur russe de la flamme olympique qui vient d’être allumée et qui s’apprête à parcourir 65 000 kilomètres à travers toute la Russie jusqu’au 7 février 2014. Star mondiale du hockey sur glace, symbole pour tous ses compatriotes d’une équipe qui va partir à la conquête de l’or à Sotchi, Alexander Ovechkin s’extasie alors sur son compte Twitter : « Un truc de malade !!! Le meilleur moment de ma vie ! Merci Coca-Cola et Sotchi 2014 ! ».

Mais l’ailier vedette de l’équipe des Washington Capitals en NHL pourrait connaître des émotions plus fortes encore dans le dôme de glace « Bolshoï » du Parc olympique de Sotchi. Il s’est en effet fixé une mission avec ses coéquipiers :  faire revenir la Russie sur le podium olympique où elle a figuré pour la dernière fois à Nagano en 1998 (argent), et si possible sur la plus haute marche où elle est attendue depuis 1992 et la victoire de l’Équipe unifiée de l’ex-URSS lors des Jeux d’Albertville.

Buteur en série  

Buteur en série, connu pour sa façon de tirer vers la cage dans toutes les positions et de tous les coins du terrain, affolant les statistiques dans ce domaine, Alexander Ovechkin est le fils de Tatiana Ovechkina (née Kabaïeva) qui fut deux fois championne olympique de basket en 1976 et 1980, championne du monde en 1975 et six fois championne d’Europe avec l’URSS. Son père Mikhail a pour sa part été footballeur au sein du Dynamo Moscou. Le jeune Alexander débute crosse en main dans ce club, professionnel dès ses 16 ans et international l’année suivante. Il est champion de Russie avec le Dynamo en 2005 avant de traverser l’Atlantique et de faire le bonheur de l’équipe de Washington dont il deviendra le célèbre n°8 et le capitaine. Ailier droit ou ailier gauche, Ovechkin est élu débutant de l’année en 2006 et meilleur joueur de la ligue nord-américaine ainsi que meilleur buteur en 2008, 2009 et 2013. Il reçoit également en 2008 le trophée du joueur ayant combiné le plus de passes et de buts.   

Avec l’équipe de Russie, Alexander Ovechkin est champion du monde junior (2003), participe à deux éditions des Jeux Olympiques (quatrième en 2006, sixième en 2010) et remporte deux Championnats du monde, en 2008 après une mémorable victoire 5-4 en prolongations face au Canada où il se montre décisif, et en 2012 grâce à un succès 6-2 face à la Slovaquie. Adulé pour son talent en Russie comme en Amérique du Nord, il ne lui reste plus qu’un but suprême à atteindre. 

« Ces Jeux sont probablement plus importants pour les Russes que pour n’importe quels autres athlètes », explique-t-il. « Depuis que je suis tout petit, depuis que tous les sélectionnés sont tout petits, le rêve a toujours été de jouer aux Jeux Olympiques. C’est encore plus vrai avec la chance que nous avons de représenter notre pays à Sotchi, en Russie, c’est même incroyable et cela va être énorme. Pour nous, ce sera une force. Je ne pense pas que dans notre équipe, quiconque va penser que sa mission est accomplie parce qu’il a obtenu sa sélection dans la formation olympique. Notre mission, c’est de remporter la médaille d’or et de jouer notre meilleur hockey ». 

La Russie va jouer dans le groupe A du premier tour, où elle affrontera successivement la Slovénie (le 13 février), les États-Unis (le 15) et la Slovaquie (le 16). Il s’agira alors de remporter ce groupe pour accéder directement aux quarts de finale. « L’hiver est notre terrain de jeu ! Il va être l’heure de montrer ce que nous avons en nous ! » confie Alexander Ovechkin.

Photos de Sotchi 2014

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