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Grand Prix de Mesa/100 m papillon: Phelps 2e derrière Lochte

25/04/2014

Michael Phelps, athlète le plus titré de l'histoire des jeux Olympiques, a dû se contenter de la 2e place pour sa première compétition depuis les JO-2012 de Londres lors du 100 m papillon du Grand Prix de natation de Mesa (Arizona), jeudi.

Phelps, meilleur temps des séries dans la matinée (52.84), a été devancé par son compatriote Ryan Lochte, quintuple champion olympique, qui s'est imposé avec un chrono de 51 sec 93/100e.

Phelps, qui compte à son palmarès 18 titres olympiques pour un total de 22 médailles et qui a repris l'entraînement à un rythme soutenu en janvier, a été crédité d'un chrono de 52 sec 13/100e.

Lochte a réalisé la 2e meilleure performance de l'année sur la distance et Phelps la 5e.

"Je le répète sans cesse, mais je m'amuse beaucoup", a-t-il réagi en sortant du grand bassin de Skyline Aquatic Center, devant 1200 spectateurs venus suivre son retour à la compétition après 20 mois d'une retraite que Phelps pensait définitive avant de revenir sur sa décision.

Phelps, 28 ans, doit encore participer au 50 m nage libre vendredi.

Le nageur de Baltimore a assuré mercredi lors d'une conférence de presse très attendue qu'il ne savait pas s'il allait participer aux jeux Olympiques de Rio en 2016.

bb/jr/mf

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