Une première historique pour la Chine Salt Lake 2002 Patinage de vitesse sur piste courte

   

Yang Yang

 

Une disqualification en finale du 1 000 m aux Jeux Olympiques à Nagano en 1998 se révéla une pilule amère à avaler pour Yang Yang, mais elle l’effaça de sa mémoire de manière spectaculaire quatre ans plus tard. Un malencontreux mouvement du bras en finale valut à Yang d'être éliminée  par les juges au Japon et elle dut attendre quatre ans de plus avant de goûter pour de bon au succès olympique.

Entre-temps, elle s’imposa sur la scène mondiale. Aux Championnats du monde de 2002 à Montréal, elle réalisa un grand chelem en remportant le 500 m, 1 000 m et le 1 500 m et c’est en grande favorite pour l’or qu’elle arriva en Utah.

La Chine n’avait jamais gagné de médaille à des Jeux d’hiver avant le rendez-vous de la famille olympique à Salt Lake City. Dans une épreuve où la moindre erreur peut mener au désastre, la pression pesait de toute évidence sur les épaules de Yang tandis que les cinq coéquipières s’alignaient au départ du 500 m.

Quelques enjambées plus tard, il était indubitable que la course lui était acquise. Cette femme qui avait débuté dans le sport à l’âge de huit ans était l’image même de la concentration et de la détermination. Graduellement elle prit son avance sur la cloche et aucun mauvais virage ne se poserait en obstacle cette fois-ci.

Elle se précipita sur la ligne pour l’emporter par 67 centièmes de seconde en un temps record olympique. Des scènes d’émotion suivirent alors que Yang et sa coéquipière, comme elle nommée Yang Yang, célébraient cette première historique pour la Chine.

Moins d’une semaine plus tard, Yang fêtait sa deuxième médaille d’or au Centre de glace de Salt Lake, après une victoire des plus serrées sur la Coréenne du Sud Ko Gi-hyun dans le 1 000 m.

Elle gagna une belle médaille de bronze dans le 1 000 m à Turin en 2006 et son palmarès mondial final avait atteint les 34 médailles d’or lorsqu’elle se retira la même année. Plus tard, elle fut élue membre du Comité International Olympique.  

 
   

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