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Un des plus grands chamboulements du patinage artistique Salt Lake 2002 Patinage artistique femmes individuel

 

Il arrive parfois que les grands athlètes soient si concentrés sur un seul de leur adversaire que, par simple inadvertance, ils en laissent un autre complètement inattendu se faufiler pour décrocher la victoire. Il serait un peu abrupte néanmoins d’avancer que la première place de Sarah Hughes fut une surprise totale en patinage artistique féminin aux Jeux d’hiver à Salt Lake City, mais vu la qualité des concurrentes, elle n’en restera pas moins l’un des plus grands chamboulements de ce sport.

Tous les yeux étaient tournés sur Michelle Kwan, coéquipière de Hughes qui, dans les six ans précédant les Jeux, avait dominé la scène avec quatre titres mondiaux. Kwan avait remporté son premier titre à seulement 15 ans, laissant l’or lui échapper à Nagano en 1998 au profit de sa coéquipière Tara Lipinski.

Lors des Jeux de 2002, Kwan était reconnue comme une patineuse chevronnée mais la favorite n’en restait pas moins la Russe Irina Slutskaya et, avec Sasha Cohen, coéquipière de Kwan, ses rivales principales. L’épreuve était conçue en trois manches pour l’or, mais c’était sans compter Hughes.

Le programme court offrit le résultat attendu avec Slutskaya, qui devait remporter les Championnats du monde à Nagano quelque temps plus tard. Kwan vint ensuite et Cohen obtint la troisième place. Hughes était quatrième et elle admit plus tard qu’elle se précipita sur la glace pour son programme long les épaules débarrassées d’un pesant fardeau.

Cela donna quatre minutes d’une chorégraphie pleine d’assurance et sans frein, au cours desquelles les trois favorites se prirent à douter de leur capacités, et qui lui valurent l’or. Hughes exécuta sauts après sauts et la foule de la patinoire de Salt Lake scanda sa performance par des clameurs approbatives prolongées.

La performance dut provoquer un choc nerveux chez Kwan, Slutskaya et Cohen car elles ne furent plus favorites, tout à coup. Kwan s’affala sur la glace au terme d’une triple pirouette avant que Slutskaya pour sa part ne produise un spectacle hésitant et une série d’atterrissages d’allure branlante. Hughes dut patienter longuement avant que les autres patineuses n’achèvent leur deuxième routine, mais elle était victorieuse et ainsi fut la première patineuse quatrième du programme court à gagner la médaille d’or.

Cela se révéla la plus grande et la seule victoire de Hughes dans cette épreuve. Un an plus tard, elle choisit de se retirer du patinage de compétition pour se consacrer à son éducation.

 
   

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