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Un triplé exceptionnel pour Samppa Lajunen Salt Lake 2002 Combiné nordique

 

Si la carrière de Samppa Lajunen manqua en longévité, il sut cependant la doter en brillant et en puissance le moment venu. Comme nombre d’adolescents, ce jeune spécialiste du combiné nordique était plus attiré par une carrière dans la musique que par la compétition de haut niveau, il n’en demeure pas moins que ce Finlandais de Turku inscrivit son nom dans le livre des records olympiques grâce à un triplé exceptionnel aux Jeux d’hiver à Salt Lake City.

Lajunen venait de fêter ses 18 ans quand il fit grande impression aux Jeux à Nagano en 1998 (Japon) en remportant les médailles d’argent de l’épreuve individuelle et par équipe.

Certes, il décrocha un titre de champion du monde par équipe à Ramsau (Autriche) l’année suivante mais sa performance laissait peu présager de ce qui allait suivre aux Jeux en Utah.
À l’ouverture de l’épreuve individuelle, Lajunen, sauteur à ski parfois spectaculaire, termina troisième dans la première discipline derrière deux sauts formidables de Jaarko Tallus au tremplin de Park City.

Lajunen avait 53 secondes de retard sur Tallus quand ils se lancèrent dans le cross de 15 km. Pas un instant, cependant, il ne lui sembla impossible de combler l’écart existant. Finalement, il obtint l’or avec près de 25 secondes d’avance à Soldier Hollow, sous un ciel radieux.

Ce n’était que la cinquième édition de l’épreuve par équipe mais une performance fracassante des Finlandais au tremplin leur accorda une avance de taille avant de passer au ski, et les concurrents allemands rendirent l’affrontement palpitant.

Une bonne part de l’avance de la Finlande avait disparu après la course du premier équipier mais Lajunen amarra le quatuor à l’or bien qu’avec seulement le sixième meilleur temps d’ensemble de toute la journée.

Lajunen obtint sa troisième médaille dans la première édition du sprint de 7,5 km. Sa technique déterminée et la puissance apparemment sans limite de sa poussée le conduisirent vers la victoire, neuf secondes devant l’Allemand Ronny Ackerman à deux doigts pourtant de déloger les Finlandais dans l’épreuve par équipe. Il se retira du sport de compétition moins de deux ans plus tard pour décrocher cette fois un diplôme en économie.

 
   

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