Le haut fait de la carrière de Fritz Strobl Salt Lake 2002 Ski Alpin Descente masculine

 

Hermann Maier, blessé, étant absent de Salt Lake City, la plupart des observateurs s’attendait à ce que Stephan Eberharter passe sous les feux de la rampe et devienne la nouvelle superstar autrichienne du ski alpin.

Lors des Jeux de 2002, Maier se remettait lentement d’une opération à la jambe après un accident de moto et Eberharter apparaissait comme l’héritier présomptif puisqu’il avait dominé le classement de la Coupe du monde dans la montée vers les Jeux d’hiver. Néanmoins peu de compétitions de cet ordre, et certes pas l’épreuve phare du programme des Jeux d’hiver, ne provoquent autant de surprises que la descente masculine.

Le soleil tapait dur sur le parcours Grizzly de Snowbasin en Utah et tous les yeux étaient rivés sur les 2,9 km de piste sinueuse. Eberharter montra que son début de saison n’était pas du bluff en dévalant le boyau dans une performance sans bavure d’une minute 39 secondes 41 dixièmes.
Fritz Strobl prit ensuite le départ sous un ciel radieux et fit à peine un mauvais pas. En une minute 39 secondes et 15 dixièmes, il devança son coéquipier.

Une fois retombée l’écume de neige en bas de piste, Fritz Strobl (Autriche) jeta un œil sur le panneau d’affichage et lança ses poings au ciel avec ravissement. Le Norvégien Lasse Kjus réalisa une performance un rien meilleure que celle d’Eberharter et réitéra ainsi la médaille d’argent qu’il avait gagnée dans la même épreuve quatre ans auparavant à Nagano.

Cette médaille d’or devait indubitablement se révéler le haut fait de la carrière de Strobl puisqu’il se retira de la compétition internationale cinq ans plus tard à l’âge de 34 ans.  Eberharter reçut quelques consolations aux Jeux cependant. Certes, un autre Norvégien, Kjetil Andre Aamodt cette fois, le cantonna de nouveau à la médaille d’argent dans le super G mais la gloire lui revint dans le slalom géant où il remporta l’or et obtint ainsi le jeu complet de médailles.

 

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