Une victoire débordante d’émotion pour Jim Shea Salt Lake 2002 skeleton

   

Jim Shea

 

Jim Shea ajouta un chapitre glorieux à son histoire olympique familiale déjà mainte fois contée lors d’une après-midi inoubliable dans le parc olympique d’Utah à Salt Lake City en 2002.

Les Jeux Olympiques, la famille Shea a ça dans le sang.

Jack Shea, le grand-père, remporta deux médailles d’or en patinage de vitesse aux Jeux de 1932 à Lake Placid, tandis que Jim Shea, le père, concourut en combiné nordique et en ski de fond aux Jeux de 1964.

À présent, c’est sur Jim Jr que se posaient les projecteurs, lui dont la petite enfance et l’éducation avaient été entravées par une dyslexie.

Résolu à devenir la troisième génération familiale à concourir au plus haut niveau des sports d’hiver, Jim envisagea d’abord le bobsleigh mais le coût se révéla trop élevé et il se tourna donc vers le skeleton moins tributaire d’un matériel sophistiqué.

L’épreuve n’avait pas été organisée aux Jeux d’hiver depuis 54 ans lorsqu’elle fut réintroduite en 2002 et peu nombreux ceux qui auraient pu prédire les scènes chaotiques pleines d’émotion qui allaient saluer le vainqueur de la médaille d’or.

Une deuil frappa la famille à l’orée des Jeux, Jack Shea, âgé de 91 ans, se tua dans un accident de la route. Et 17 jours plus tard seulement Jim Shea devait se concentrer pour devenir champion olympique. Il était déjà le premier Américain à remporter l’épreuve de Coupe du monde et il était aussi le premier de son pays à décrocher le titre mondial en 1999 à Altenberg (Allemagne).

Néanmoins, les Jeux Olympiques génèrent une pression à nulle autre pareille et non seulement il lui fallait affronter les meilleurs descendeurs du monde mais il devait encore satisfaire la demande d’une foule nationale qui plaçait tous ses ardents espoirs patriotiques dans une victoire débordante d’émotion.

Dans la première descente, Shea acquit une avance infime, devançant l’Autrichien Martin de seulement 13 dixièmes de seconde.

La foule l’acclama, au départ de sa deuxième descente, il perdit un centième de seconde dans l’avant-dernier temps intermédiaire mais parvint cependant à retrouver une vitesse de pointe pour atteindre la victoire par 6 dixièmes de seconde.

La foule lui fit une ovation d’enfer et Shea rapidement fixa une photographie du grand-père au sommet de son casque qu’il présenta à la foule en transe.

 
   

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