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Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m  

 

Usain Bolt n’était pas la seule jeune pousse à repartir de Beijing avec trois médailles d’or et trois records du monde en poche. Cet exploit en inspira d’autres comme celui de Stephanie Rice, nageuse australienne.

Stephanie Rice surgit, quasi inconnue à 18 ans, sur la scène mondiale en 2006 aux Jeux du Commonwealth à Melbourne où elle gagna les médailles d’or du 200 et du 400 m quatre nages, ses deux épreuves de prédilection.

De toute évidence en plein ascension, elle eut tout de même le coup du sort d’être confrontée à deux des nageuses les plus polyvalentes de tous les temps : l’Américaine Katie Hoff et la Zimbabwéenne Kirsty Coventry.

Stephanie Rice et Katie Hoff passèrent l’année précédant Beijing à égrener les records, alignant des résultats inouïs dans le 200 et le 400 m quatre nages. Mais le plus récent record de l’Américaine aux qualifications pour Beijing en fit la favorite de l’épreuve.

Stephanie Rice néanmoins s’imposa à Katie Hoff et Kirsty Coventry en individuel et décrocha deux médailles d’or avec de surcroît deux records du monde.

La puissance de Katie Hoff ainsi contestée ébranla la confiance des Américaines qui se rabattirent sur le relais 4 x 200 m nage libre, épreuve qu’elles avaient toujours remportée aux Jeux depuis son inscription au programme à Atlanta en 1996.

Les principales concurrentes se qualifièrent en finale, l’Australie, les États-Unis et la Chine comptant bien décrocher les médailles.

Rice fut rejointe par Bronte Barratt, Kylie Palmer et Linda Mackenzie mais le départ fulgurant des Américaines démontra qu’elles tenaient naturellement à conserver le titre en leur possession. Les Australiennes ne se le tinrent pas pour dit et à mi-distance elles avaient pris la tête devant la Chine. Et quand Stephanie Rice acheva le relais pour son équipe, la foule se rendit bien compte qu’elle venait d’assister à une course exceptionnelle dans le Cube d’eau emblématique de Beijing.

Le temps de 7’44’’31 qui valut la victoire à l’Australie affichait six secondes de moins que le précédent record du monde. Quant à la Chine et aux États-Unis, bien que deuxième et troisièmes, bien que quelques mètres en arrière, ils auraient tout de même battu le record du monde précédent.

Ainsi naquit une étoile, au sein de la formidable escouade de nageuses australiennes.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket