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Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze  


Parfois la gloire olympique n’est pas qu’une histoire de prouesses sportives au plus haut niveau mais aussi de chemin à parcourir pour l’atteindre.

Ce n’est pas nécessairement non plus celle d’un champion car l’Afghan Rohullah Nikpai ne décrocha pas l’or aux Jeux à Beijing, il n’en conquit pas moins les cœurs de ses compatriotes et une place unique dans l’histoire nationale.

Quand Nikpai battit le champion du monde espagnol Juan Antonio Ramos en match de médaille de bronze, ce fut au terme d’un chemin semé d’innombrables embûches.

Il avait passé la majeure partie de sa vie dans un de ces camps de réfugiés où atterrissent les familles déplacées par la guerre qui s’éternise dans son pays, sans doute le pire des sites d’entraînement qui soit pour le taekwondo. C’est là, cependant, qu’à 10 ans, Nikpai apprit les rudiments de l’art martial coréen qui devait un jour le conduire au podium olympique.

Il revint à Kaboul en 2004 et, grâce à un équipement financé par l’État et à l’appui du programme de financement et d’entraînement de la Solidarité Olympique du Comité International Olympique, développa une carrière d’ordre international.

Ainsi aux Jeux asiatiques en 2006 à Doha, il se classa parmi les 16 derniers en lice et ce n’est pas sans assurance qu’il se présenta au Gymnase de l’Université de technologie et des sciences de Beijing.

Il dut s’incliner en quarts de finales mais le système de repêchage du taekwondo lui offrit la chance de gagner l’une des deux médailles de bronze. Après s’être imposé de peu, 2-1, sur le Britannique Michael Harvey, au premier repêchage, il réalisa une performance qui lui valut sa place dans les annales olympiques.

Il battit Ramos 4-1 et décrocha la première médaille jamais remportée par l’Afghanistan, ce qui déclencha des scènes de liesse dans ce pays dévasté par la guerre.

Le président Karzaï en personne appela Nikpai pour le féliciter et lui offrit un appartement exclusif à Kaboul, rendant hommage à ce qui peut être accompli en dépit des pires conditions d’entraînement.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket