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Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave  

 

Tous les rameurs britanniques vivent dans l’ombre de Steve Redgrave, l’un des olympiens les plus révérés de l’ère moderne.

Redgrave remporta des médailles d’or à cinq éditions des Jeux consécutives, sa carrière glorieuse au plus haut niveau s’achevant avec la victoire du quatre sans barreur à Sydney en 2000.

Après son départ à la retraite, Matthew Pinsent, autre géant britannique de l’aviron, et son équipe conservèrent le titre du quatre sans barreur par une remarquable performance à Athènes quatre ans plus tard.

Le poids de l’histoire pesait donc lourdement sur les épaules des quatre rameurs venus tripler la mise à Beijing en 2008.

Du quartet victorieux de 2004, seul demeurait Steve Williams. Il était accompagné d’Andy Hodge, Peter Reed et Tom James.

Le succès des bateaux de Redgrave avait pu compter sur une cadence de métronome ultra élevée, mais dans le parc d’aviron et de canoë de Shunyi, les Britanniques ne durent cette fois leur médaille d’or qu’à un ultime assaut en forme d’appel d’air désespéré en deuxième partie de la finale.

La saison de l’équipe avait été décevante, Hodge et James s’étaient blessés à plusieurs reprises si bien qu’à Beijing, c’était la première fois que les quatre équipiers prenaient part ensemble à une compétition.

La progression à travers éliminatoires et demi-finales fut sereine, sous l’œil avisé de l’entraîneur Jurgen Grobler, et le quatre se réserva une place parmi les six bateaux pour l’or.

En embuscade, ils pouvaient non seulement redouter les Australiens, qu’ils avaient largement battus en demi-finale, mais aussi les Slovènes.

Personne cependant ne s’attendait que le quatre australien prendrait un départ si fulgurant. Il surgit en tête à mi-parcours avec près d’une longueur d’avance. Et soudain parurent s’évanouir les espoirs d’un triple succès des Britanniques.

Mais un accès de vitesse stupéfiant leur permit de se refaire et, à 200 m de l’arrivée déjà, il fut évident que ce regain d’élan spectaculaire allait leur permettre d’accomplir leur mission.
L’Australie sa fatigua et la Grande-Bretagne prit la tête dans les dernières encablures de la course que, grande gagnante, elle acheva avec plus d’une seconde d’avance.

Épuisés, les quatre rameurs eurent toutes les peines du monde à expliquer où ils avaient puisé l’énergie indispensable au sprint des derniers 250 mètres. Et Redgrave, analyste de la course pour la télévision, ne se montra pas moins fier que les centaines de bruyants supporters, alignés sur le parcours, venus assister à ce triplé britannique en or.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket