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Rafael Nadal Beijing 2008 - Tennis en simple - Hommes

   

Rafael Nadal

Pour le joueur de tennis espagnol Rafael Nadal, la victoire aux Jeux Olympiques à Beijing vint couronner une année 2008 inoubliable.  Nadal venait déjà de réaliser une saison-clé pour sa carrière, ayant remporté son quatrième titre dans l’Open français à Paris avant de s’imposer à Roger Federer en perte de vitesse à Wimbledon, dans un match largement considéré comme le plus brillant de l’histoire du tennis. C’était son premier triomphe au All England Club et sa troisième finale consécutive contre l’élégant Suisse.

À présent, l’Espagnol, que rien ne semblait devoir arrêter, visait non seulement sa première médaille olympique d’or mais aussi une occasion de débusquer Federer de son piédestal de numéro un, position que ce dernier détenait depuis quatre ans et demi.

Nadal entama sa campagne peu de temps après avoir conquis son titre de Wimbledon à Londres mais quand il perdit un set dans son match d’ouverture contre l’Italien Potito Starace, il sembla que les efforts d’une longue saison réclamaient leur dû.

Il dépassa, néanmoins, le stade de cette ouverture serrée puis s’en vint à perdre 13 autres jeux et se retrouva de justesse à la moitié inférieure du tirage de qualification en finale sur le court du Centre de tennis olympique. Entre-temps les autres joueurs avaient été diversement répartis par le tirage.

Le Britannique Andy Murray, sixième au classement, fut envoyé dans le tour d’ouverture affronter le Taïwanais Yen-hsun Lu, tandis que le Russe Nikolay Davydenko, quatrième au classement, perdit au deuxième tour et même Federer souffrit la première défaite de sa carrière aux mains de l’Américain James Blake en quarts de finale.

Nadal allait affronter en finale le fringant Chilien Fernando Gonzalez, après être venu à bout d’une demi-finale en trois sets controversés contre Blake, gagnant 11-9 le set décisif.

Les pronostics, sinon la liste, penchait pour Gonzalez. Celui-ci, en effet, avait gagné ses deux précédentes rencontres sur des courts en dur, et le Chili affichait d’excellents résultats en tennis olympique après la victoire olympique de Nicolas Massu à Athènes quatre ans plus tôt, avant celle obtenue dans le double en équipe avec Gonzalez.

L’exubérance du style de Nadal déconcerta Gonzalez qui parvint néanmoins à un point de la victoire dans le tiebreak du deuxième set et l’Espagnol obtint sa victoire 6-3 7-6 6-3 à l’arraché, s’écroulant sur le dos lançant ses poings en l’air une fois le triomphe assuré.

Battu par Nadal en demi-finale, le Serbe Novak Djokovic domina Blake en match de troisième, ce qui lui valut le bronze.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket