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Liukin sur les pas de son père Concours multiple individuel femmes


La déception provoquée par la défaite par équipe était encore fraîche dans la mémoire des gymnastes artistiques américaines quand Nastia Liukin et Shawn Johnson se lancèrent à la conquête de l’or du concours général aux Jeux à Beijing.

Quelques jours plus tôt, en effet, les Américaines, avaient dû s’incliner de peu devant les Chinoises championnes olympiques par équipe dans le stade national. Le pays hôte étendait également sa domination sur l’or chez les hommes par équipe, il revenait donc aux Américaines de sauver quelque peu l’honneur dans le concours général féminin.

Nastia Liukin était depuis longtemps destinée à l’excellence en gymnastique. Son entraîneur de père avait été champion olympique (barre fixe et épreuve par équipe à Séoul en 1988 et sa mère était une gymnaste rythmique accomplie.

Nastia, pour sa part, qui avait grandi avec des gymnastes prouva précocement qu’elle avait les qualités d’une athlète de haut niveau. Une carrière très prometteuse au collège la mettait déjà sur les rangs en 2004, mais sa jeunesse l’empêcha de satisfaire aux critères de sélection des Jeux.

Quand Beijing fut venu, elle était fin prête à la plus grande de toutes les scènes sportives, après avoir remporté des victoires aux Championnats du monde de 2005 et de 2007. Et aux qualifications olympiques américaines, début 2008, elle fit mieux que Liukin mais toutes les deux réservèrent leur place pour la Chine.

Néanmoins la déception provoquée par l’échec par équipe ne fut pas sans conséquence sur le moral et le doute s’imposa quant à savoir si une gymnaste aurait jamais les qualités pour saisir le flambeau de l’immense gymnaste américaine Mary Lou Retton.

À mesure de son déroulement, la compétition se transforma en une confrontation entre les deux adolescentes. Johnson prit un départ fulgurant avec le résultat le plus élevé à l’ouverture dans le saut de cheval, mais progressivement Liukin la dépassa grâce à de meilleures performances aux barres asymétriques et à la poutre. L’or vint avec les exercices au sol et quand Nastia Liukin marqua 15.525, Johnson devait décrocher un 16.000, résultat encore jamais obtenu aux Jeux, pour la supplanter.

Johnson exécuta apparemment un sans-faute et les deux gymnastes s’embrassèrent dans l’attente du verdict des juges au tableau d’affichage. Mais quand il fut confirmé qu’elle n’avait pas fait mieux que Nastia Liukin au sol et que l’or revenait bien à cette dernière, les deux gymnastes s’étreignirent de nouveau puis Nastia Liukin se jeta dans les bras d’un père extatique.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket