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Phelps réécrit le livre des records olympiques  

Si Usain Bolt se montra l’imbattable bateleur à l’avant-scène des Jeux à Beijing, Michael Phelps battit les records à la façon d’un métronome mécanique.

Et tous les deux furent sans conteste les stars de ces Jeux et il est difficile d’envisager comment les prouesses de Phelps pourront jamais être dépassées ou même égalées.

Cet Américain de 23 ans, venu de Baltimore, détenait déjà six médailles d’or après des débuts spectaculaires à Athènes en 2004. À présent, il visait le record du plus grand nombre de médailles d’or à la même édition des Jeux détenu par son compatriote Mark Spitz. La mécanique devait être parfaitement huilée pour que Phelps parvienne à éclipser les sept victoires de Spitz.

Il avait indubitablement les moyens de gagner en individuel mais les relais demeurent à la merci du moindre imprévu, ce qui en fait tout l’intérêt. Pour trois de ces médailles d’or, Phelps ne pouvait que s’en remettre à ses coéquipiers.

Peu d’incidents soulignent mieux la fragilité du succès des relais que ce qui se produisit en 2007 à Melbourne aux Championnats du monde. Phelps épuisé se reposait durant une course éliminatoire quand un faux départ de son coéquipier Ian Crocker anéantit ses espoirs de huit médailles d’or.

Comme il l’avait prévu, Phelps décrocha d’emblée l’or du 400 m quatre nages individuel en une seconde de mieux que son propre record du monde et plus de deux secondes devant le Hongrois Laszlo Czeh.

Les médailles d’or et les records du monde se succédèrent dans le 200 m nage libre, 200 m papillon, 200 m quatre nages individuel. Puis, avec ses coéquipiers, il empocha avec aisance l’or du relais 4 x 200 m nage libre et du relais 100 m quatre nages. Les records ne cessaient de tomber.

Quand il eut décroché l’or du 200 m nage libre, il atteint celui de neuf médailles d’or et égala ainsi les Carl Lewis et Paavo Nurmi, la gymnaste Larisa Latynina et Spitz, puis il fit mieux encore en remportant le 200 m papillon.

Néanmoins, la traversée ne fut pas sans être houleuse. Dans deux épreuves, ses espoirs de huit médailles d’or parurent morts et enterrés. Ainsi dans le relais 4 x 100 nage libre, son coéquipier Jason Lezak entama son segment quelque 0’’6 derrière Alain Bernard, médaillé d’or individuel français, mais il parvint tout de même à lui ramener l’or par un nouveau record du monde.
Phelps étalant ses muscles en guise d’autocélébration en fin de course devint l’une des images emblématiques de ces Jeux.

Le 100 m papillon est l’autre épreuve dans laquelle son ambition sembla bien vaine, quand le Serbe Milorad Cavic parut l’avoir battu. Mais Phelps, en un sursaut spectaculaire, obtint la victoire à un centième de seconde près. Ébahi à un point tel, le contingent serbe contesta le résultat lequel fut néanmoins confirmé. Le retour sur image montra que, d’un effleurement, Phelps avait bien touché le premier.

Phelps termina 2008 et les Jeux avec huit médailles d’or individuelles en poche, 14 en tout, soit cinq de plus qu’aucun olympien avant lui.

 

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43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
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  • Gymnastique rythmique
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