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Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines  


À Beijing, au cœur du Parc olympique, l’ultime journée de natation généra la fête habituelle dans les tribunes du Cube d’eau, une fois que les épreuves individuelles eurent laissé place aux relais.

Effervescente, l’ambiance bouillonnait, quand pour leur part les nageuses étaient au comble de la concentration.

Le relais 4 x 100 m nage libre, l’une des dernières épreuves au programme prit l’allure d’un duel australo-américain. En effet les deux quatuors alignaient des médailles toutes fraîches. Et en demi-finale, il fut vite évident qu’ils étaient les deux à battre.

Les Américaines prirent un départ fulgurant, ce qui se comprend menées qu’elles étaient par Natalie Coughlin, médaillée d’or du 100 m dos au style et à l’assurance confirmés.

Au premier échange, elles affichaient presqu’une seconde de mieux sur la Grande-Bretagne avec  l’Australienne Emily Seebohm cantonnée en quatrième position, mais sa compatriote Liesel Jones spécialiste de la brasse allait tout chambouler.

Jones, tout juste championne du 100 m brasse à plus d’une 1’’5 sur la deuxième, transforma ce déficit en avantage, reprenant la tête pour l’Australie à mi-parcours.

Quand Jessicah Schipper eut achevé son 100 m papillon, Libby Trickett était trois mètres devant la charge des États-Unis et il semblait écrit que celle qui venait de décrocher l’argent du 100 m nage libre arriverait la première.

Dara Torres ne se laissa pas faire. À 41 ans, cette nageuse américaine chevronnée, médaillée d’or des Jeux à Los Angeles, un an avant même la naissance de Trickett, reprit du terrain en un dernier segment scintillant sous les acclamations assourdissantes de la foule.

Las, Trickett contrôlait la course en position confortable. Les Australiennes battirent le record du monde qu’elles avaient établi chez elles à Melbourne aux Championnats du monde l’année précédente, en 3’52’’69, soit six dixièmes de seconde sur les Américaines qui, elles aussi, firent mieux que le précédent record.

Ainsi s’acheva une compétition quasi monopolisée par l’Australie dont six des médailles d’or de ces Jeux lui furent rapportées par ses nageuses.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket