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Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais  

   

Les Pays-Bas

 

Avec la victoire des nageuses néerlandaises au relais 4x100 m, prit fin une attente de 72 ans dans le Cube d’eau emblématique des Jeux à Beijing.

Inge Dekker, Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk et Marleen Veldhuis coupèrent court aux avancées des Australiennes championnes en titre et aux favorites américaines.

Le quartet avait émergé à toute allure dans l’épreuve et comptait bien mettre un terme à la malchance des Pays-Bas qui n’avaient pu obtenir que le bronze à Athènes et l’argent à Sydney

Plus tôt dans l’année, elles avaient confirmé, en réalisant un temps record du monde de 3’33’’62 aux Championnats d’Europe, chez elles à Eindhoven (Pays-Bas), qu’elles pouvaient à bon droit prétendre à la médaille d’or.

Restait la question de savoir si elles allaient pouvoir maintenir cet élan sur la plus grande des scènes sportives.

En l’absence de Veldhuis, en méforme, le quartet se qualifia néanmoins quatrième pour la finale tandis qu’aux délices de la foule, les Chinoises y accédaient également par un temps record. 

Le moment venu, l’équipe allemande prit un départ fulgurant avec Britta Steffen, récente médaille d’or du double sprint, qui s’échappa dans les premiers 100 m.

Mais Kromowidjojo et Heemskerk surgirent et quand Veldhuis – 6e ex-æquo en finale individuelle – plongea à son tour, les Néerlandaises affichaient une avance d’ 1,50 m. En fait, elles ne furent jamais réellement déstabilisées.

Et bien que Dana Torres, championne aguerrie ait rejoint le quartet américain pour lui donner du poids et qu’elle lui eût permis de réaliser son meilleur temps national, cela fut sans espoir. Les Néerlandaises ne parurent jamais à même d’être inquiétées puisqu’elles réalisèrent un temps record olympique 3’33’’76.

À tue-tête, les trois coéquipières encouragèrent Veldhuis avant de scruter sans trop y croire le tableau qui confirmait la première victoire néerlandaise depuis les Jeux Olympiques de 1936 à Berlin, dans ce relais 4x100m.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket