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Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine  

 

En dépit de leurs talents en gymnastique artistique, les Chinoises n’étaient jamais parvenues à égaler leurs homologues masculins et à remporter une médaille olympique d’or, jusqu’à Beijing où finalement un labeur persévérant se révéla payant.

Les médailles de bronze à Sydney et Los Angeles avaient été de piètres récompenses pour les récents efforts, compte tenu de l’investissement et de l’engagement des équipes chinoises de haut niveau. Néanmoins, grâce à une nouvelle génération de gymnastes et l’appui sans faille du public national, leur tour était venu.

Comme de coutume, les équipes roumaine et américaine constituaient la plus grande menace à une victoire chinoise. La Roumanie avait gagné les deux précédentes médailles d’or olympiques par équipe, mais en 2006, un premier titre de championne du monde permit à la Chine de croire qu’elle pouvait prétendre à la récompense la plus élevée. 

Les Chinoises prirent un beau départ au saut de cheval, de peu derrière les États-Unis après la première épreuve dans laquelle Cheng Fei et l’Américaine Shawn Johnson marquèrent 16 000 points.

Néanmoins deux fabuleuses performances aux barres asymétriques et une série de blessures déstabilisante chez les Américaines donnèrent aux Chinoises l’élan qui devait les propulser vers l’or. En premier lieu, aux barres asymétriques, Yang Yilin réalisa une stupéfiante performance de 16 800 points et seule sa coéquipière He Kexin la dépassa avec 16 850 points.

La foule dans le stade couvert national de Beijing perçut l’inversion de tendance et les gymnastes semblèrent se régénérer dans la frénésie du vacarme.

À la poutre, les deux équipes subirent des déceptions avec les chutes de Cheng et d’Alicia Sacramane, capitaine de l’équipe américaine. La Chine, cependant, se maintint en tête après la troisième discipline grâce aux remarquables accomplissements de Deng Linlin et de Li Shanshan.

Les blessures affectant les Américaines se firent particulièrement sentir à ce moment-là. Elles n’avaient plus que quatre athlètes en forme au moment où commencèrent les enchaînements au sol.

Une nouvelle erreur de Sacramane au sol laissa le champ libre aux Chinoises qui, l’épreuve accomplie, se précipitèrent sur leur première médaille d’or sous les acclamations assourdissantes de la foule.

Cette victoire, qui résultait d’une solide performance d’équipe, avait pu compter sur la participation active de chacune des six gymnastes. Elle fut renforcée par le 1-2 de Nastia Liukin et de Johnson aux épreuves individuelles, à peine deux jours plus tard.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket