Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone  

   

Dawn Harper

 

Il arrive qu’une combinaison unique de facteurs soit à l’origine d’une victoire extraordinaire. Plus souvent encore, l’athlète aux résultats les plus prometteurs et les plus homogènes n’est pas celle qui obtient l’or. En effet, la chance aussi intervient dans une médaille de même que plus simplement, la capacité d’accomplir le jour dit la performance voulue.

C’est ce qui se produisit à Beijing pour l’Américaine Dawn Harper, ce qui brisa le cœur de sa coéquipière Lolo Jones.

Lolo Jones était la favorite incontestée du 100 m haies dans le Nid d’oiseau à Beijing. Comblée par une plastique de mannequin et capable d’une vélocité foudroyante, l’athlète semblait prête à étendre le formidable palmarès américain en sprint de haies.

La forme néanmoins compte peu si elle n’est pas au rendez-vous de l’épreuve.

Jones avait gagné le titre en salle à Valence (Espagne) plus tôt dans la saison et parcourut les éliminatoires avec une suprême assurance. En demi-finale, elle exsuda une classe divine dans l’accomplissement de son meilleur temps, 12’’43, avec deux dixièmes de seconde d’avance – près  d’1,50 m  – sur les autres concurrentes.

Deux autres Américaines étaient également en lice : Harper au respectable palmarès de collège et Damu Cherry. Les trois coureuses avaient été les plus rapides en demi-finale et on s’attendait à les revoir sur le podium. L’Amérique, cependant, ne devait gagner qu’une seule médaille.

La foule bruyante était au rendez-vous des grands jours, en dépit de la chaleur étouffante à Beijing. L’Australienne Sally McLellan fut la plus rapide au départ mais Jones la dépassa sans coup férir. L’Américaine survolait littéralement la piste quand elle heurta son avant-dernière haie, ruinant complètement son élan et sa cadence.

Le stade entier retint son souffle, devant Jones s’efforçant de reprendre pied, balayée par le reste de la troupe, tandis que Harper s’imposait, atteignant déjà l’arrivée, suivie de McLellan et de la Canadienne Priscilla Lopes-Schliep aussi incrédules l’une que l’autre, Cherry termina quatrième.
Loin du souvenir des grandes sprinteuses américaines, cet échec cuisant rappela celui de Gail Devers à Barcelone en 1992 où elle renversa la dernière haie et s’écrasa sur le sol à une foulée de l’arrivée.

Devant une performance aussi désastreuse, Jones fut absolument dévastée, et le grand livre des résultats se souviendra qu’au moment voulu, ce fut Harper la plus rapide.

 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket