Les Etats-Unis renouent avec le basket  

   

Basketball

On peut comprendre que la puissance des talents de la NBA donnent à croire aux États-Unis qu’ils sont à même de gagner l’or du basketball à tous les Jeux Olympiques ou presque.

Et, le plus souvent, c’est bien ce qui se produit puisqu’ils arrivaient à Beijing, après n’avoir manqué que quatre des médailles d’or depuis l’inscription du sport aux Jeux de 1936.

Cet héritage qui compte la fabuleuse « Dream Team » de 1992 avec Michael Jordan, Magic Johnson et Larry Bird, permet de parier d’emblée sur une forte chance de succès même si sur ce parcours les États-Unis rencontrèrent un obstacle de taille à savoir l’Argentine qui les défit en demi- finale aux Jeux de 2004.

Et ce fut la création de la « Redeem Team » - équipe de rédemption - composée de joueurs hors pairs de l’Association nationale de basketball en vue de restaurer l’honneur américain et de rentrer de Chine avec la médaille d’or.

L’escouade nouvelle allait aligner aux Jeux quelques-unes des stars les mieux payées comme Kobe Bryant, LeBron James, et Dwyane Wade, soit l’équipe la plus solide possible, mais la montée en finale n’alla pas sans pression.

Le premier match de leur groupe B de qualification se joua contre le pays hôte et son joueur emblématique, le géant Yao Ming.

Néanmoins, le soutien de l’ancien des Houston Rocket et les vociférations en faveur des Chinois ne suffirent pas pour entamer la supériorité des Américains dans le stade couvert de Wukesong. Les États-Unis affichèrent un 108-70 vainqueur grâce aux 19 points de Wade.

Suivirent d’autres victoires confortables dans le groupe contre l’Angola, la Grèce et une plus grande encore contre l’Allemagne de Dirk Nowitzki.

Puis ce fut au tour de l’Espagne d’être battue également avec une marge remarquable de 119-82. Conduits par les frères Gasol, les Espagnols étaient destinés à rencontrer de nouveau les États-Unis en finale. Mais ce second match allait se révéler beaucoup plus serré.

Bryant contribua pour 25 points à la victoire des États-Unis sur l’Australie, ce qui leur permit d’accéder en demi-finale où ils prirent leur revanche sur l’Argentine grâce à 21 points de Carmelo Anthony.

En finale, ce fut donc les Espagnols, avec les Gasol mais aussi Juan Carlos Navarro et Ricky Rubio, étoile montante, qui se montrèrent de coriaces adversaires. Certes ils lambinèrent en première partie avec moins 14 points, mais à la mi-temps le résultat était de 69-61 et un nouveau sursaut et un panier à trois points de Rudy Fernandez rétrécit l’écart à deux points huit minutes avant la fin.

Les Américains reprirent la situation en main et confiance en eux grâce à deux paniers à trois points de Bryant, avant de s’en tirer finalement avec 118-107 portés par les « USA ! » scandés dans les tribunes. La « Redeem Team » avait conquis la rédemption dans un style sans appel.
 

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