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Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies  

En compétition, beaucoup d’athlètes rencontrent des hauts et des bas, mais peu d’entre eux atteignirent les extrêmes du coureur de demi-fond américain Angelo Taylor. Taylor apparut sur la scène sportive en 1999 au sein de l’équipe américaine triomphante aux Championnats du monde à Séville, après avoir manqué de se qualifier dans les haies. Ce n’est que l’année suivante, cependant, qu’il fit son effet mondial.

Les États-Unis exercent une poigne de fer sur certaines épreuves d’athlétisme. Le 400 m haies est l’une d’entre elles et, jusqu’à la victoire du Dominicain Felix Sanchez en 2004 à Athènes, les Américains avaient décroché le titre à chaque édition des Jeux depuis Los Angeles en 1984. À Sydney en 2000, Taylor atteignit la ligne le premier, seulement trois centièmes de seconde devant le coureur saoudien Hadi Somayli. Il courut également dans les éliminatoires du relais 4 x 400 m que les États-Unis devaient gagner également.

Mais, après Athènes, sa carrière parut s’effondrer. Des mollets douloureux et quelques ennuis avec la police malmenèrent durement son régime d’entraînement et il n’était pas au bout de ses peines quand l’un des résultats de contrôle antidopage de Jerome Young s’avéra positif. À Sydney, Young était, avec Taylor, membre de l’équipe de relais. Son contrôle positif entraîna le retrait de la médaille au quatuor américain. La descente aux enfers fut telle que Taylor en retourna à sa carrière d’électricien, tout espoir envolé semble-t-il de retrouver une forme de champion.

En 2007 aux Championnats du monde à Osaka, cependant, il décrocha l’or une nouvelle fois dans le relais et, l’année suivante, obtint son billet d’avion pour Beijing dans les qualifications olympiques. Les coureurs de haies réunis en Chine étaient loin d’être des vétérans et Taylor montra qu’il avait la capacité et l’expérience pour faire la différence. C’est ainsi qu’il fut le premier à réaliser moins de 48 secondes en demi-finale. En finale, il accomplit la meilleure performance de sa carrière devant le Trinidadien Kerron Clement et son compatriote Bershawn Jackson, et rapporta aux États-Unis une bonne récolte de médailles. Il s’inscrivit ainsi dans les pas des grands Américains Glenn Davis et Ed Moses, seuls autres athlètes vainqueurs du 400 m haies à deux reprises.
 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket