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Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or  


Durant les Jeux de 2008, le Cube d’eau de Beijing fut le théâtre de performances fabuleuses et pour Michael Phelps et son objectif de décrocher huit médailles d’or, celle du relais 100 m nage libre valut son pesant d’or.

À son arrivée aux Jeux, la pression sur Phelps fut intense puisqu’il comptait battre le record de sept médailles d’or à une même édition des Jeux établi par Mark Spitz à Munich 36 ans auparavant. De tous les titres qu’il visait en Chine, celui du relais 100 m nage libre était considéré comme le plus difficile à obtenir car ce type d’épreuves est imprévisible, d’autant que l’équipe américaine n’affichait pas la puissance en profondeur des sprinters français.

Le Français Alain Bernard avait déjà remporté le ruban bleu de la natation dans le 100 m nage libre, c’est pourquoi, lorsque les nageurs prirent leurs marques sur les plots, l’anxiété était palpable. Personne n’ignorait l’enjeu, même s’il ne s’agissait que de la deuxième médaille d’or du palmarès olympique que Phelps s’était fixé.

Mais moins de trois minutes plus tard, on le retrouva exultant comme jamais, grâce à l’une des plus grandes remontées de l’histoire de ces relais réalisée par un coéquipier inattendu.

Phelps plongea le premier et ne fut qu’à 0’’27 du record de 47’’24 établi par l’Australien Eamon Sullivan, champion du monde en titre. Puis ce fut Garret-Weber Gale, qui telle une tornade effectua le segment suivant, procurant aux Américains une avance de 0’’4 devant les Français. Mais la performance exceptionnelle de Frédéric Bousquet permit à Bernard d’entamer le quatrième et dernier segment avec une pointe apparemment irrattrapable de 0’’6 sur Jason Lezak.

Nul doute qu’un écart de cet ordre était trop grand pour celui qui venait de gagner le bronze du 100 m, 0’’4 derrière Bernard. L’ambition de Phelps semblait bien compromise par la vélocité française.
Lezak tenace remonta sur Bernard, cependant, et au terme de la course les deux sprinteurs étaient au coude à coude, ce n’était plus qu’une question de main, celle qui toucherait la première. Le visage tendu de Phelps, par ailleurs débordant d’excitation, était l’éloquence même.

Lezak eut la main miraculeuse et les Américains purent se réjouir sans frein à la confirmation du résultat. L’image de Phelps, tous muscles dehors superbement définis, devint l’une des plus emblématiques de ces Jeux. Son rêve de huit médailles était intact. Et la performance de Lezak en 46’’06 permit aux États-Unis de battre le record du monde de quatre incroyables secondes.
 
   

43 Exploits Sportifs

  • La cérémonie d’ouverture
  • Katerina Emmons
  • Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais
  • Salukvadze et Pederina saluées pour leur geste d’amitié
  • Tir à l'arc : la domination coréenne se poursuit
  • Dans un relais scintillant, les Australiennes s’imposent aux Américaines
  • Première médaille d'or individuelle pour l'Inde
  • Coughlin empêche de nouveau Coventry de s’imposer
  • Benjamin Boukpeti
  • Phelps réécrit le livre des records olympiques
  • Triplé de Stephanie Rice dans le relais 4 x 200 m
  • Première médaille d’or chinoise en gymnastique féminine
  • Britta Steffen achève son retour par un doublé en or
  • Andrunache apparait derrière l'ombre d'Ignat
  • Le quatre sans barreur britannique poursuit dans le sillage de Redgrave
  • Bolt électrifie à lui seul le stade du Bird Nest
  • Roger Federer
  • La doyenne du tennis de table
  • Guo illumine le Water Cube
  • Zagunis mène la nette victoire de l'équipe américaine au sabre
  • Rafael Nadal
  • Fraser mène loin la Jamaïque
  • Rebecca Romero
  • Le revenant Taylor remporte un second titre aux haies
  • Lezak sidérant met Phelps en piste pour ses huit médailles d’or
  • Hoy rejoint les géants du cyclisme
  • Liukin sur les pas de son père
  • Dawn Harper décroche l’or et Lolo Jones, le cœur brisé, rappelle Devers à Barcelone
  • Les mains diligentes du CIO mènent Nikpai à la médaille de bronze
  • Bolt bat le record légendaire de Johnson
  • Victorieuses en softball, les Japonaises ébranlent les États-Unis
  • Chausson et Strombergs décrochent les premières médailles d’or du BMX
  • Campbell - Brown
  • Parfaites, Kerri Walsh et Misty May-Treanor brillent sur le sable
  • Le quatuor jamaicain pulvérise le record du monde
  • Steve Hooker
  • Hellebaut tient la dragée haute face à Vlasic
  • La Corée bouscule Cuba au terme du baseball olympique
  • Une ambiance de fête sur fond de tombée de rideau
  • La Hongrie réalise un magnifique coup du chapeau au water-polo
  • Puissant barrage français devant les farouches Islandais
  • Gymnastique rythmique
  • Les Etats-Unis renouent avec le basket