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À Londres, les Jeux Paralympiques illuminent le monde

London’s Paralympics Enlightens the World
©Getty Images

05/09/2012

Désormais entrés dans leur seconde semaine, les Jeux Paralympiques de 2012 à Londres éblouissent le monde avec les stupéfiantes performances des meilleurs athlètes paralympiques. Cette manifestation spectaculaire à laquelle participent 4 200 athlètes repr

Intitulée « Illumination », la cérémonie d’ouverture de quatre heures, le 29 août, a exploré le thème des découvertes scientifiques et de l’éducation et a donné le ton à dix jours de prouesses mobilisatrices. Les athlètes concourent dans 20 sports, du cyclisme au powerlifting en passant par le judo, le rugby en fauteuil roulant et le goalball.

Avec 32 médailles d’or à gagner, le premier jour a donné le coup d’envoi à l’action sportive. La Chinoise Yi Siling a décroché l’or du tir à 10 m à la carabine à air comprimé, cimentant sa réputation de « belle tireuse ». Le premier jour a vu également la cycliste Sarah Storey faire preuve de toute sa compétence en remportant la première médaille d’or britannique sous les acclamations de ses supporter en se classant première dans la poursuite C5 en cyclisme individuel.

L’excitation était dans l’air quand Ellie Simmonds, la Britannique en or, a battu le record du monde du 400 m S6 de natation. Elle a poursuivi plus tard dans la semaine par un nouveau record du monde dans les éliminatoires du 200 m quatre nages SM6 individuel.

Autre temps fort dans le Centre aquatique celui du quatrième record du monde d’Ihar Boki du Belarus qui avec 4’02’’83 dans le 400 m nage libre - S13 a gagné plus de quatre secondes sur le temps établi.

L’une des plus grandes surprises de la semaine des 80 000 spectateurs du stade olympique a été celle de la deuxième place dans le 200 m, derrière le Brésilien Alan Olievera, du Sud-Africain Oscar Pistorious. Ce dernier, surnommé Blade Runner, est l’un des athlètes paralympiques les plus célèbres et il n’avait jamais encore été battu dans cette course paralympique. Le mois dernier, il avait fait la une des journaux en s’alignant avec ses pales dans la course du 200 m olympique. Il doit encore concourir dans le 100 m et le 400 m paralympiques à la fin de la semaine.

Les Jeux Paralympiques sont la deuxième manifestation sportive la plus grande du monde. Leurs très modestes origines remontent à l’hôpital de Stoke Mandeville, au nord de Londres, où un neurochirurgien Ludwig Guttman organisa une compétition destinée à des athlètes en fauteuil roulant à l’occasion des Jeux Olympiques de 1948 à Londres.

 

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