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Les cérémonies d'ouverture des Jeux Olympiques

08/07/2014

Une extraordinaire fête, un feu d’artifice de couleurs, d’émerveillement, de musique, mais aussi un déroulé clairement défini à travers un protocole qui a évolué depuis les premiers Jeux de l’ère moderne à Athènes en 1896, voilà ce qui caractérise les Cérémonies d’ouverture des Jeux Olympiques.


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques Athènes 1896 - Stade Pan-Athenian (c) IOC

Un évènement qui réunit des centaines de millions de téléspectateurs à travers le monde, et plusieurs dizaines de milliers d’heureux spectateurs appelés ces derniers temps à participer à l’évènement dans les gradins du stade olympique. Il y a tout d’abord un majestueux spectacle, où tous les deux ans (été et hiver) chaque pays organisateur expose sa culture, son histoire, ses réalisations majeures, en apportant souvent une touche d’humour.

 
Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques Beijing 2008 - Entrée de la délégation de Grande Bretagne (c) Kishimoto/IOC

Puis les délégations sportives entrent tour à tour dans le stade : c’est la parade des athlètes fièrement emmenés par leurs porte-drapeau respectifs.  Les éléments suivants du protocole sont l’entrée et le lever du drapeau olympique, le lâcher symbolique des colombes de la paix, la déclaration de l’ouverture des Jeux par le plus haut responsable de la nation hôte, le serment olympique prononcé par un/une athlète, une/une officiel et un/une entraîneur.


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques Londres 2012 - Entrée du drapeau olympique (c) IOC/R. Juilliart

Puis c’est le moment que tout le monde attend : la fin du relais de la flamme, son entrée dans le stade et la surprise : qui allumera la vasque olympique ? Le secret est toujours bien gardé jusqu’à la dernière minute ! Les Cérémonies s’achèvent par des feux d’artifice géants qui lancent la quinzaine de compétitions sportives.

Cérémonie d'ouverture de Sotchi 2014

 


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver - Sotchi 2014 (c) Getty 

Le 7 février 2014, la cérémonie d’ouverture des Jeux d’hiver de Sotchi fait défiler l’histoire de la Russie, des premières conquêtes à travers l’immensité des steppes à l’industrialisation et la conquête de l’espace, en passant par la fondation de St-Petersbourg, les grands auteurs et compositeurs, en treize épisodes vus à travers les yeux et les rêves de la petite Liouba (« amour » en Russe).


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver - Sotchi 2014 (c) Getty  

Après que le président Vladimir Poutine ait déclaré les Jeux ouverts, ce sont les triples champions olympiques Irina Rodnina (patinage artistique) et Valdislav Tretiak (hockey sur glace) qui allument la vasque olympique à l’extérieur du stade Fisht et au son du ballet d’Igor Stravinsky, l’Oiseau de feu.

Cérémonie d'ouverture de Londres 2012
 

L’humour est une des caractéristiques principales de la Cérémonie d’ouverture des Jeux de Londres, un spectacle conçu par le réalisateur britannique Danny Boyle. Il y a bien sûr une évocation de l’histoire du Royaume-Uni, des campagnes verdoyantes à la Révolution Industrielle jusqu’à l’ère internet. 


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques - Londres 2012 (3) (c) IOC/R. Juilliart 

Il y a ensuite l’aspect rock’n’roll puisque quelques uns des plus grands artistes de la pop et du rock britannique au succès planétaire se produisent ou sont évoqués lors de cette cérémonie, avec un concert de Sir Paul McCartney pour finir, faisant reprendre « Hey Jude » à tout le public.

 

Et puis il y a  Rowan Atkinson, alias « Mister Bean » qui met la pagaille durant l’interprétation des « Chariots de Feu » par le Philharmonique de Londres.  Il y a surtout sa majesté la reine Elizabeth II, que James Bond (l’acteur Daniel Craig) vient chercher à Buckingham Palace. Ils embarquent dans un hélicoptère et la reine saute en parachute au dessus du stade olympique, avant d’apparaitre comme par magie dans la tribune d’honneur ! 

Cérémonie d'ouverture de Vancouver 2010
 

La Cérémonie d’ouverture des Jeux d’hiver de Vancouver se déroule sous le dôme du « BC Place Center », la grande arène couverte située au centre de la cité portuaire de Colombie Britannique. Elle commence de façon spectaculaire avec le snowboarder canadien Johnny Lyall que l’on voit dévaler un pente enneigée sur l’écran géant  avant qu’il ne le « crève » littéralement, apparaissant en chair et en os pour sauter à travers un des anneaux olympiques.

 
Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver - Vancouver 2010 (c) IOC/J. Huet  

Elle s’achève avec les légendes du sport canadien Catriona Le May-Doan (patinage de vitesse), Steve Nash (basket), Nancy Greene (ski alpin) et Wayne Gretzky (hockey sur glace) qui allument les quatre branches du chaudron olympique dans le stade, avant que Wayne Gretzky ne transporte la flamme à travers Vancouver pour allumer celui situé en bord de mer, sur la Jack Poole Plaza, où le public pourra venir l’admirer pendant la quinzaine des Jeux.


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver - Vancouver 2010 (c) IOC/R. Juilliart

Cérémonie d'ouverture de Beijing 2008
 

Dans le magnifique écrin du stade olympique « nid d’oiseau », la cérémonie d’ouverture des Jeux de Beijing démarre à 20h08 le 8 août 2008 (8h08 le 08/08/08) le chiffre 8 étant un porte-bonheur en Chine. 2008 percussionnistes frappent en rythme sur autant de tambours au coeur de l’arène.


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques - Beijing 2008 (c) Getty

Le grandiose spectacle proposé, mettant en action plus de 14.000 figurants retrace les 5000 ans d’histoire de la civilisation chinoise. Les athlètes défilent derrière leurs porte-drapeaux, notamment le basketteur chinois Yao Ming tenant la main d’un enfant du Sichuan qui a connu le terrible tremblement de terre survenu au mois de mai.


Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques - Beijing 2008 (c) Getty

Le président de la République populaire de Chine Hu Jintao déclare les Jeux ouverts, puis c’est le clou du spectacle : le légendaire gymnaste Li Ning est le dernier porteur de la flamme : il est hissé en haut du stade par des filins et parcourt d’un pas aérien son pourtour, incliné à l’horizontale avant d’atteindre la vasque olympique pour l’allumer.

 
Cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques - Beijing 2008 (c) IOC/R. Juilliart 

 

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